O que são microrganismos e como causam as toxi-infeções alimentares?

Os microrganismos são seres vivos muito pequenos, que não conseguem ser vistos sem a utilização de um microscópio. Podem chegar aos alimentos por diversas vias uma vez que estão presentes em todo lado: na terra, na água, no ar, nas mãos, na pele, no nariz, na boca, nas superfícies, nos objetos. Necessitam de condições favoráveis para sobreviverem nos alimentos, se multiplicarem e, em alguns casos, produzirem toxinas. Quando isso acontece, diz-se que o alimento está contaminado.

Por exemplo, algumas bactérias multiplicam-se rapidamente e produzem toxinas nos alimentos preparados que ficam à temperatura ambiente. Já o calor mata a maioria dos microrganismos e o frio faz com que demorem mais a se multiplicarem e a produzirem toxinas.

Um alimento contaminado é muitas vezes difícil de ser identificado apenas pela sua cor, aspeto, cheiro ou sabor. Quando consumido, pode causar doenças, as chamadas toxi-infeções alimentares.