Image Alt

Papa Bem

  >  O Meu Bebé   >  Bebé dos 6 aos 12 meses   >  Dormir bem para um crescimento saudável

Dormir bem para um crescimento saudável

O sono é uma necessidade vital para todas as pessoas. Durante o sono, muitas atividades importantes acontecem no organismo. Dormir é essencial, por exemplo, para o desenvolvimento do cérebro e do corpo. Esta é uma das razões porque as crianças muito pequeninas passam tantas horas a dormir.   

Não dormir o número de horas necessárias pode ter consequências muito mais graves para as crianças do que simplesmente um mau acordar. Problemas de saúde, como a obesidade e a menor resistência a doenças, e problemas de comportamento, como hiperatividade, impulsividade e desatenção, podem estar relacionados com a falta de sono na criança.

Para garantir o desenvolvimento saudável da sua criança é muito importante conhecer as necessidades habituais de sono para cada etapa do seu desenvolvimento e o que contribui para formar bons hábitos de sono desde muito cedo. 

De quantas horas de sono necessitam as crianças?

As necessidades de sono das crianças variam durante os primeiros anos de vida. Mas, de uma forma geral, as crianças precisam de dormir bastante e temos que ter em conta o número de horas de sono recomendados para cada etapa quando organizamos as suas rotinas e estabelecemos os seus horários, como a hora de deitar. Verifique no quadro a seguir.

É importante lembrar ainda que cada criança é uma criança e as necessidades de sono podem variar. Ninguém melhor que os pais para perceberem se a criança está a descansar o suficiente e não manifesta possíveis sinais de falta de sono. Estar frequentemente irritada ou agitada, adormecer assim que entra no transporte, mesmo em pequenas deslocações, ou ficar constantemente doente podem ser sinais de falta de sono.

Como ajudar a criança a dormir bem?

Os padrões e ciclos de sono mudam bastante à medida que a criança se desenvolve. Por exemplo, o recém-nascido tem um ciclo de sono muito irregular e dorme tanto durante o dia como durante a noite. Aos poucos, o bebé vai aprendendo a distinguir a noite e o dia, até passar a dormir mais horas durante a noite.

Para dormir bem, a criança tem de aprender bons hábitos de sono, como adormecer sozinha. Há um conjunto de medidas que os pais podem tomar para ajudar a criança a aprender esses bons hábitos.

1. Reconhecer e respeitar os sinais de cansaço e de sono da criança

Cada criança tem a sua própria forma de mostrar que está cansada ou com sono, desde esfregar os olhos, bocejar, choramingar, querer colo e atenção, ficar agitada ou irritável.

  • Aprendam quais são os sinais da sua criança. É importante não esquecer que estes sinais podem mudar à medida que a criança cresce.
  • Criem condições para a criança dormir quando precisa. Quando a criança fica muito cansada, até dormir se torna um problema. É importante a criança aprender a associar a sensação de sono ou cansaço à possibilidade de dormir e à sensação boa que é poder descansar.
  • Guiem-se pelos sinais de sono para organizarem as rotinas da criança. Por exemplo, se a criança costuma mostrar sinais de sono à hora de almoço, talvez seja importante reorganizar a rotina da criança para garantir que o sono não prejudica o momento da refeição.

2. Estabelecer uma hora de deitar de acordo com as necessidades da criança

Para além de utilizarem os sinais de sono e cansaço da criança para decidirem sobre a hora de dormir, os pais devem também guiar-se pelas necessidades de sono que as crianças têm ao longo do desenvolvimento. O tempo que a criança tem disponível para dormir deve respeitar essas necessidades.

  • Considerem a que horas a criança precisa habitualmente de acordar.
  • Partam da hora de acordar e andem para trás o número de horas de sono necessário para encontrarem a hora de deitar desejável para a criança.
  • Por exemplo, se a criança se levanta todos os dias às 8h e precisa de 11 a 13 horas de sono durante a noite, deverá ir para a cama por volta das 20h.
  • Se a criança continuar a mostrar sinais de cansaço, devem rever a hora de deitar.
  • É importante também adequar os horários das sestas e do sono da noite para que uns não interfiram com os outros. As sestas não substituem o sono da noite e o sono da noite não substitui as sestas.

3. Manter rotinas consistentes

As rotinas são a forma como as famílias organizam os seus dias. Ajudam a criança e a família a saber o que é preciso fazer, quando, em que ordem, por quem. Tornam os dias mais previsíveis e ajudam a criança a sentir-se segura.

  • Não há uma regra sobre as rotinas que as famílias devem ter. Rotinas diferentes funcionam bem em famílias diferentes. O mais importante é manter as rotinas semelhantes todos os dias: fazer as mesmas coisas, pela mesma ordem, mais ao menos à mesma hora. Por exemplo, a hora de deitar e a hora de levantar devem ser as mesmas todos os dias.
  • As rotinas devem considerar as necessidades de toda a família. Por exemplo, considerem a hora a que saem e a que habitualmente chegam a casa para encontrarem tempo para brincadeiras, higiene, alimentação e sono.
  • Organizem as rotinas da criança à volta da alimentação, do sono e da higiene. Para além destes, reservem tempo para coisas importantes, como brincar, estar com os pais, contar histórias.

4. Estabelecer rituais de sono

Os rituais de sono ajudam a criança a sossegar e preparar-se para dormir. Um ritual de sono implica envolver a criança numa série de atividades calmas nos 20-30 minutos antes de deitar. Por exemplo:

  • Lembrar que é hora de sossegar.
  • Ir à casa de banho tratar da higiene ou mudar a fralda.
  • Fazer atividades sossegadas (contar uma história, cantar uma canção ou simplesmente dar miminhos).
  • Deitar, aconchegar e dar beijinho.

O mais importante é manter o ritual consistente, isto é, o mesmo tipo de atividades, pela mesma ordem, mais ao menos à mesma hora, todos os dias.

5. Encorajar a criança a adormecer sozinha

Aprender a adormecer sem ajuda é uma tarefa essencial para o desenvolvimento da criança. Se a criança adormece ao colo ou com a companhia dos pais ou da televisão, irá precisar dessas mesmas condições sempre que acordar durante a noite.

  • Deitem a criança na cama acordada sempre que for dormir, seja de dia ou de noite.
  • Se a criança adormecer fora da cama, despertem-na ligeiramente no momento de a colocarem na cama. Podem fazer cócegas suaves, por exemplo.
  • Se precisarem de confortar a criança porque está muito agitada ou irritada, devem fazê-lo. Podem dar-lhe colo, fazer-lhe festinhas ou simplesmente cantar uma canção ou conversar. Mas devem garantir que voltam a deitar a criança ainda acordada.
  • Quando o bebé é pequenino pode precisar de mais ajuda para sossegar. Podem embrulhá-lo, embalá-lo e cantar baixinho até que se acalme e comece a ceder ao sono. Mas devem colocá-lo na cama antes de adormecer por completo.

Lembrem-se! Quando a criança aprende a adormecer sozinha, é menos provável que proteste e exija companhia quando acorda durante a noite.

6. Disponibilizar um ambiente propício ao sono

À hora de dormir, a criança deve ter à sua espera um ambiente que convida a sossegar e dormir. Esse ambiente deve começar a organizar-se um pouco antes de deitar a criança.

  • Evitem brincadeiras muito agitadas antes de deitar.
  • Evitem usar a cama para outras atividades para além de dormir.
  • Ajudem a criança a acalmar-se (um banho quente, uma massagem, uma música calma ou uma história).
  • Garantam um espaço adequado ao sono: com uma cama aconchegante, com uma temperatura agradável, silencioso, escurecido e sem televisão.
  • Mantenham um ambiente calmo durante a noite. Por exemplo, se a criança acorda para mamar ou se é preciso mudar a fralda, essas atividades devem ser feitas sem grande agitação e barulho e com luz suave – resistam aos desafios do bebé para brincar durante a noite!